“Business” hair

As a mom, artist, aspiring writer, and Zumba® instructor, I don’t always take advantage of my “free time” (if, like “extra cash,” there even is such a thing) by primping and pampering myself.  However, for some reason or another I usually am out and about town approximately a billion times a week, and I like to feel like I am at least putting in some effort to care for my appearances.  Most of the time, like when I am leaning over a detailed drawing or when I am moving all around in fitness classes, I can’t stand having my hair hanging down in my face.  So (especially when I am between professional haircuts) I often sport what I call the “business” hair.

In this instance, “business” is not actually the suit-and-jacket, job-interview type of business.  It is actually more like a “Let’s do this!” type.  You know — taking care of what needs to be done.

I remember “poofy-top” hair becoming a fad for my generation around the time Fergie branched out from the Black Eyed Peas; I used to think it was ugly and annoying, but it was in style for a while.  I now happily pull my hair into a poofy-top pony just because it is on the practical side but also more interesting than the simple ponytail.  It’s not the hottest look for me personally, but because I apparently inherited my dad’s long forehead, I like to interrupt the hairline and otherwise flat-head form.  See the below illustration for my quick visual analysis of flat-head vs. poofy-top ponytails.


How I feel with a regular ponytail (left) vs. how I feel with “business” hair (right).

Appropriate attire: Men in suits, women in next to nothing (Part 2)

— Este artículo fue escrito originalmente en inglés.  Desplácese hacia abajo para leer la versión en español.  —

A while back I posted an undeveloped rant about the apparent primary societal role of Mexican females as sex symbols/objects of beauty.  Today I am circling back to share more of my thoughts about the matter.

A couple of nights ago, my husband and I were watching his (perhaps) favorite Mexican program called Queremos Más con Oscar Burgos*.  I don’t take much time to sit down and watch the program regularly, so I usually only see it in passing.  But I sit down to enjoy the full show now and then, and share some laughs with Aron.

QM offers a variety of skits, conversations, and small talent competitions.  The show features a range of personalities, including comedians I have enjoyed watching over the span of several years, including Ingrid Leija, El Burro, El Pato, Omar, and Oscar Burgos himself.


Photo source: http://www2.esmas.com/entretenimiento/

On QM there is also a group of attractive, flirty women whose responsibilities include improv dancing, occasional one-liners and singing, and opening the prop elevator to guests who arrive on set, all while wearing skimpy dresses (except on Bikini Wednesday, that is) — low cut on the upper portion, and on the lower portion just covering enough not to flash anyone while standing still.  None of these women is by any means a part of the core group of professionals on the show, but rather a target of admiration and comedic attention based on appearances.  I’m not sure they even have microphones most of the time.  Many times when the women dance or bounce around, an annoying sound effect is played, and/or the camera focus is on a specific “private” body part.

Ingrid is the only regular multidimensional female on Queremos Más.  She is witty, inventive, sincere, and physically beautiful.  While she sometimes goes skimpier for a particular show or segment, her wardrobe generally consists of skinny jeans, tall shoes, and a trendy blouse that doesn’t show too much of any particular body part.  And despite the fact that she does not bounce around with her boobs 3 inches in front of the camera, all kinds of people around the world adore her.

I was thinking last night and this morning about why exactly the exposed skin, booty-shaking, and innuendo bothers me.  In all honesty, as a fitness class instructor I am not afraid or ashamed of the human figure.  I have become more and more confident and comfortable with my form and myself in the past 6 years, and I appreciate how much effort it takes to maintain good physical condition.  I also appreciate feeling physically attractive to my husband.  However, it becomes practically exhausting to so often be seeing skin and hearing about sexual acts instead of witnessing any sort of demonstration of dignity or intelligence.  But in terms of Mexico, I finally figured out a way of better explaining why the sex-symbol cultural expectations disturb me.  So here goes…

I love Mexico (in case this is your first time reading, I thought I would just make that clear, haha).  The pace of life in the parts of Mexico in which I have lived and visited is refreshing.  The hospitality of the Mexican people is incredible, particularly in comparison to that of the majority of their northern neighbors.  The neighborhood sight and sound of folks on foot and with carts to sell products/services to make a living signifies the sight and sound of hardworking, caring, invested people.  The ingenuity and determination of the students with whom I studied are inspiring.  The vivid colors of homes and decorations create warmth; the nation’s architecture and history are even more colorful!  The flowing language and regular laughter of the people during conversation is simply beautiful.  

Mexico is where I found grace.  Where I found my husband.  Where we started our family.

To others who do not know Mexico, though, the country stands for something else entirely.  From most movies and news reports, foreigners gain a negative impression of the country and its people — even setting aside the political corruption, floods of violence, and presence of the drug trade.  We see footage of brothels, strip clubs, and sex shops with neon signs flashing; and of gross, scantily-clad women on street corners.  We have a stereotype of Mexican women being flashy and flirty; and of the men being aggressive and unfaithful.  What we see on film and in the news takes precedence over the underlying beauty of Mexico.

The “seedy” image is perpetuated as Mexican children pay more attention to these one-dimensional, one-liner, Bikini-Wednesday role models than to their parents, grandparents, teachers, and local leaders.  The young’uns obsess over looks and relationships at an early age.  Insecurity, jealousy, and malevolence fly.  Self-respect deteriorates before it even had a chance to develop.

The example we set as adults has a huge effect on the path our youth choose to take during their lives.  When we approve of the public boob-shakers and coy comments, we undermine the integrity and potential not just of Mexican women but also of Mexican men.  I know we can do better than to accept the negative influences as commonplace and suitable.  Although I respect Burgos, I am disappointed with the way in which he supports this type of cheap entertainment.  Mexican men and women are strong, beautiful, inventive, kind, and capable of achieving much more than what we are allowing.

What good things do you predict for Mexico’s future?  Where will the improvements come from?

*Burgos is a talented comedian, idea man, television host, and a great representation of the Televisa network.   Not only has he been virtually welcomed for decades into the living rooms of families internationally, but he has also lent his hand over the years to a myriad of people, sharing his stories and educating people about addiction and rehabilitation.  You can learn more about him here: http://www.oscarburgos.mx

——————– Traducción en español: ——————–

Hace un tiempo, hablé brevamente acerca de cómo me parece que el primer papel social que tiene la mujer mexicana es ser símbolo de sexo/objeto de belleza.  Hoy vuelvo a compartir más de mis pensamientos del asunto.

Hace unas noches, mi esposo y yo vimos su (tal vez) programa mexicano favorito llamado Queremos Más con Oscar Burgos*.  No tomo el tiempo para ver el programa al diario, así que usualmente solamente lo veo en pedazos cuando lo está viendo mi esposo.  Pero de vez en cuando, me pongo a verlo en su totalidad para compartir la risa con Aron.

QM ofrece una variedad de parodias, conversaciones, y pequeños concursos de talento.  En el programa hay muchas personalidades, incluyendo a unos comediantes a quienes he estado viendo en la tele durante varios años, tal como la Ingrid Leija, El Burro, El Pato, Omar, y Oscar Burgos.

En QM también hay un grupo de mujeres atractivas y coquetas cuyas responsabilidades principales incluyen el baile, chistes espontáneos y un poco de canto, y la apertura del “ascensor” para que pasen los invitados al escenario – todo mientras presumir sus vestidos chiquitos (excepto en “miércoles de bikini”) – que les cubren solamente lo suficiente para no exponer las partes privadas mientras se quedan ellas nada más paradas.  Ninguna de estas mujeres es parte del grupo central de profesionales en el programa sino más bien el objetivo de admiración y atención cómica basada en sus apariencias.  Muchas veces cuando bailan estas mujeres, suena algún efecto de sonido fastidioso, y/o la cámara se fija de cerca en una parte “privada” específica de la mujer.

Ingrid es la única mujer multidimensional que sale habitualmente en Queremos Más.  Ella es ingeniosa, creativa, sincera, y físicamente hermosa.  Aúnque a veces se viste a la moda de las demás mujeres por un segmento en particular, su vestuario por lo general consiste en pantalón delgado, calzado alto, y blusa bonita que no expone demasiado de ninguna parte de su cuerpo.  Y a pesar de que ella no anda por todos lados saltando con su pecho a unos centímetros de distancia de la cámara, hay bastante gente por el mundo que la adora.

He estado pensando en las razones por las cuales la piel expuesta, el trasero meneando, e la insinuación me molesta.  Con toda honestidad, como maestra de clases de fitness, no me avergüenzo ni me asusto del cuerpo humano.  He vuelto más y más segura de mi figura y de mí durante los últimos 6 años, y aprecio el esfuerzo que requiere para mantener la buena condición física.  Además, disfruto de sentirme atractiva para mi esposo.  Sin embargo, me siento aburrida y casi agotada por ver tanta piel y oír de actas sexuales en lugar de ser testigo de cualquier forma de dignidad o inteligencia.  Pero por fin encontré una manera de mejor expresar mi oposición a las esperanzas sexuales de la cultura mexicana.  Así que, aquí va…

Yo amo a México (se lo digo en caso de que sea su primera vez leyendo mi blog, jaja).  El ritmo de la vida mexicana en donde yo he vivido y visitado es refrescante.  La hospitalidad de la gente mexicana es increíble, especialmente en comparación a la de la mayoría de sus vecinos al norte.  Las vistas y los sonidos del barrio cuando pasan las personas a pie y con carrito, buscando vender productos/servicios para ganarse la vida, para mí significa la vista y sonido de la gente trabajadora, bondadosa, y dedicada.  El ingenio y determinación de los alumnos con quienes he estudiado son inspirantes.  Los colores vívidos en los hogares y ornamentos crean calor; ¡la arquitectura y historia del país son aún más vívidos!  La lengua nativa y la risa de la gente durante la conversación son simplemente hermosas.

En México encontré la gracia.  Encontré mi esposo.  En México formamos nuestra familia.

Para otras personas que no conocen al México, el país es símbolo de algo completamente distinto.  Por culpa de muchas películas y reportajes noticieros, extranjeros tienen una impresión negativa del país y su gente – sin hablar de la corrupción política, olas de violencia, y presencia de narcotráfico.  Vemos filmaciones de burdeles, los “tables” (clubes de striptease), y tiendas de sexo con letreros de neón parpadeante; y de mujeres asquerosas con poca ropa, paradas en las esquinas en la calle.  Tenemos los estereotipos de las mexicanas siendo ostentosas y coquetas; y de los hombres siendo agresivos e infieles.  Lo que vemos en las pelis y en las noticias toma la precedencia sobre a la belleza que existe bajo la superficie.

La imagen sórdida se perpetua cuando niños mexicanos les ponen más atención a los modelos unidimensionales, con pocas palabras, que participan en “miércoles de bikini” que a sus padres, abuelos, maestros, y líderes municipales.  Los jóvenes se obsesionan de las apariencias y las relaciones a una edad temprana.  La inseguridad emocional, los celos, y la malevolencia prosperan.  El autoestima se deteriora antes de que tenga la oportunidad para desarrollar.

El ejemplo que ofrecemos como adultos tiene gran efecto en los pasos que toman nuestros jóvenes durante sus vidas.  Cuando cedemos a las que se sacuden las teclas y coquetean, estamos socavando la integridad y el potencial de las mujeres mexicanas e igualmente de los hombres mexicanos.  Sé que podemos hacer mejor que aceptar las influencias negativas como comunes y adecuadas.  A pesar de lo tanto que respeto a Burgos, me decepciona su apoyo de esa clase de entretenimiento.  Los mexicanos son fuertes, hermosos, inventivos, simpáticos, y capaces de lograr a hacer mucho más que lo que les estamos permitiendo hacer.

¿Cuáles cosas buenas predice Ud. para el futuro de México?  ¿De dónde vienen las mejoras?

*Burgos es comediante, hombre de las ideas, conductor de tele, y gran representación de la red Televisa.  No solamente ha sido bienvenido virtualmente por décadas a las salas de familias alrededor del mundo; también les ha dado la mano a muchísima gente durante los años, compartiendo sus cuentos propios y educando a la gente sobre la drogadicción y la rehabilitación.  Ud. puede aprender más acerca de él aquí: http://www.oscarburgos.mx