Chanclas y conchitas | Flip flops and shells

 cobertizo

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Una de las partes que más extraño de nuestra vida mexicana es el pueblito veracruzano en donde viven los parientes de Aron.  Este pequeño pueblo se ubica justo al sur de la frontera entre Tamaulipas y Veracruz.  Fuimos de visita cada primavera durante mis primeros tres años viviendo en México.  Ya después, la inseguridad en todo el pais — debida a los enfrentamientos criminales, desconfianza en las fuerzas armadas y la policía, y la delincuencia en general (tal como matanzas, robos, extorción, secuestros, y violaciones de mujeres) — básicamente nos desanimó de ir dondequiera.  Entonces, no hemos vuelto a visitar por unos años.

Y uno de los detalles que más valoro de estar cerca de la costa a lo mejor a Ud. le suena tontito Siga leyendo | Continue reading…

Que no desaparezcan las tortillerías tradicionales | Don’t let the traditional tortilla shops disappear

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Anoche, mi esposo y yo vimos un video en Yahoo! Noticias acerca de otro cambio que está sucediendo en México.  Aparentemente, las tortillerías tradicionales están en peligro de extinción por perder clientes y dinero a los supermercados grandes como Walmart.  La verdad es que por nada nos sorprendió la noticia, ya que hemos visto que en los últimos años, el precio por kilo de tortilla ha estado subiendo rápidamente.  Con la llegada de más tiendas de cadena grande a los municipios pequeños, los mexicanos que siempre buscan ofertas  — y somos casi todos — prefieren ir a comprar  sus tortillas, igual que su mandado típico, en un sólo lugar con el mejor precio para todo lo que uno necesita.

Durante mis años en México, lo que más me gustó de las tiendas de cadena fue la disponibilidad de productos estadounidenses que yo reconocía y extrañaba (¡específicamente durante mi primer embarazo!).  Pero también siempre he disfrutado de un corto paseo caminando “a la vuelta” o a sólamente dos casas, a cualquier tiendita casera cuyos propietarios me reconocían y me demostraban agradecimiento por mi compra.  Y me gusta bastante la idea de poder salir de la casa, dar unos pasitos, y comprar lo que deseo de los vendedores de la calle quienes andan en carro, a pie, o en carrito.

Y claro que con el tiempo las tradiciones cambian; pero a la vez, hay cierta tristeza pensando en el trabajador honesto que aprende de sus papás, quienes aprendieron de sus papás, etc. algún trabajo como tortillero — que antes era tan importante y que ya se reemplaza con las máquinas de las corporaciones que ya tienen demasiado dinero. Siga leyendo | Continue reading…

Photo exploration of architectural styles & materials in Poor-Monterrey

One of the most beautiful aspects of Mexico is the architecture.  Particularly in non-affluent parts, there is an  incredible range of building materials, paired with unmatched creativity, used to construct homes, public spaces, and commerical buildings.  Here are some of my favorite examples (from 2008) of material use in Poor-Monterrey.  Click any of the images for a higher-res version.

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Uno de los aspectos más bellos de México es la arquitectura. Sobre todo en las zonas menos afluentes, hay una increíble variedad de materiales, vinculados con una creatividad sin igual, utilizados para la construcción de viviendas, espacios públicos, y edificios comerciales.  Éstos son algunos ejemplos favoritos (del año 2008) del uso de materiales de Monterrey-Pobre.  Haga clic en cualquier foto para ver la versión de más alta resolución.

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The most common type of planter is an ordinary bucket.

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Housing near the frutería in La Moderna

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Elaborate housing/business

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I’ve always thought it was interesting that sometimes the only way to distinguish one residence from another is the color blocking of paint on the front façade.

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Various materials for the construction, and pallets stacked up for use or for sale

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Façade of a school

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Multiple textures and tones

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Public fútbol rápido court

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Roof space is often important/handy for clothesline use.

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A more upscale home with protected front entry

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These design blocks create interest and permit filtered sunlight to enter the upper level

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Various upper-level add-on spaces

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A curved Monterrey sidewalk I always thought was curious